Éthiopie à Cape Town 2013

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Axoum

18 novembre 2013  —  Éthiopie

Le champ de stèles

Axoum - Éthiopie
Grande stèle de 33 mètres.

Axoum, c'est une ville moderne, mais aussi un ancien royaume, une culture et beaucoup d'histoire. Axoum fut le berceau d'une des plus importantes civilisations de l'Éthiopie.

Ce royaume aurait pris naissance vers le 1er siècle avant notre ère. Son apogée fut au 5e et 6e siècle avec une influence qui s'étendait du Yémen au Soudan. Le royaume aksoumite contrôlait le commerce de la mer Rouge et effectuait le commerce avec d'autres grandes nations de l'époque telles que l'Inde et l'Égypte.

Les raisons du déclin de l'empire aksoumite ne sont pas très claires. Aujourd'hui, il reste d'anciens monuments tout autour de la ville. Les plus connus sont les fameuses grandes stèles de plusieurs dizaines de mètres sculptées dans un seul morceau de pierre. Il y a aussi d'anciennes tombes, un palais royal, des stèles de moindre importance et la fameuse pierre d'Ezana.

Axoum - Éthiopie
La grande stèle de 33 mètres - 400 tonnes.
Axoum - Éthiopie
Tombes sous la stèle.
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Stèle de Rome 28 mètres - 200 tonnes.
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Stèle d'Ezana 24 mètres.
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Un sarcophage.
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Le champ de stèles.
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Une stèle partiellement sculptée.
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La grande stèle.
Axoum - Éthiopie
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Axoum - Éthiopie
Quelques stèles ont été sculptées de façon à ressembler à un édifice à plusieurs étages avec une porte d'entrée.

Axoum - Éthiopie
Un peu à l'est du champ principal de stèles, il y a un autre champ avec de superbes stèles dont quelques-unes ont été sculptées.

Axoum - Éthiopie
Axoum - Éthiopie
Une magnifique porte a été entamée sur cette stèle.
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Une stèle et sa base qui devait être sous terre.
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Un socle à la base d'une stèle.
Axoum - Éthiopie
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La pierre d'Ezana

Axoum - Éthiopie

La pierre d'Ezana doit son nom au roi Ezana qui fit inscrire sur cette dernière le récit de victoires contre des ennemis du royaume.

Cette pierre est d'une grande importance puisqu'elle fut gravée en trois langues de l'époque: le grec, le Guèze (ancienne langue de l'Éthiopie) et le sabéen. Un peu comme la pierre de Rosetta, elle a grandement aidé les historiens à déchiffrer le langage guèze à l'aide de la traduction en grec.

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Tombes des rois Kaleb et Gabra Masqal

Axoum - Éthiopie

Il y eut une succession de plusieurs rois au pays aksoumite. Certains d'entre eux ont fait construire d'immenses tombeaux pour la famille royale et eux-mêmes.

Axoum - Éthiopie
Extérieur de la tombe.
Axoum - Éthiopie
Sarcophages, dont un gravé d'une croix.
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Palais de la reine de Saba (Dungur)

Axoum - Éthiopie

Cette structure à l'ouest de la ville ressemble à un palais ou au minimum à un manoir luxueux.

Il y a peu de certitude quant à l'utilisation de cette structure. Il est peu probable que la reine de Saba y ait habité puisque les historiens ne sont pas certains de l'endroit où le royaume de cette reine était situé.

Axoum - Éthiopie
Axoum - Éthiopie
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Champs de stèles de Gudit

Axoum - Éthiopie

Face au palais de la reine de Saba, il y a un champ de stèles prédatant ceux du champ nord. Les stèles ressemblent plus ou moins à des menhirs tels que le fameux Obélix portait sur son dos.

Axoum - Éthiopie
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Les stèles servaient possiblement de pierre tombale.
Axoum - Éthiopie
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La lionne de Gobedra

Axoum - Éthiopie

La lionne de Gobedra est située à quelques kilomètres de la ville. C'est une superbe sculpture de 3 mètres de largeur montrant une lionne.

Les historiens ne sont pas certains de l'origine de cette pierre. Elle se trouve dans une des carrières d'où étaient obtenus les blocs de pierre pour les stèles.

Axoum - Éthiopie

La carrière d'où les immenses blocs de pierre étaient fabriqués.

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Cette sculpture en relief a près de 3 mètres de large.
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Autres sites

Axoum - Éthiopie
Tombe du roi Bazen.
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Réservoir de May-Shum.
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La ville d'Axoum

Axoum - Éthiopie

La ville moderne est aussi très jolie. Les maisons sont souvent peinturées de façon très colorée.

Axoum - Éthiopie
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Passage de chariots.
Axoum - Éthiopie
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Il y a beaucoup de bars dans cette petite ville.