Éthiopie à Cape Town 2013

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Les églises de Lalibela

31 octobre 2013  —  Éthiopie

La folie des grandeurs

Lalibela - Éthiopie
Beta Amanuel.

Lalibela est une petite ville à 2630 mètres d'altitude où douze églises monumentales ont été sculptées dans la roche volcanique. Classée par l'UNESCO comme un site du patrimoine mondial, cette ville est un lieu de pèlerinage très important en Éthiopie. Même si les dates de construction des églises ne font pas l'unanimité, l'hypothèse la plus acceptée est que la construction des églises aurait commencé à la fin du 12e siècle pour se terminer probablement au début du 14e siècle.

Lalibela - Éthiopie
Beta Maryam.

Regardez attentivement la photo à droite. Remarquez les deux personnes habillées en blanc au fond de l'enceinte. Maintenant dites-vous qu'au début, il n'y avait qu'un énorme bloc de roche volcanique qui montait aussi haut que le toit de cette église. L'enceinte, les escaliers, les passages, les fenêtres, les portes et les bassins ont tous été creusés dans le roc. Une fois l'extérieur terminé, les artisans ont percé une porte et ont dû sculpter tout l'intérieur de l'église.

Le travail colossal a probablement nécessité plusieurs décennies. Les rois qui ont entrepris ces oeuvres devaient avoir une foi à toute épreuve pour effectuer de tels travaux. Les ressources nécessaires ont dû être impressionnantes.

Lalibela - Éthiopie
Entrée de l'église Beta Maryam.
Lalibela - Éthiopie
Beta Medhane Alem.
Lalibela - Éthiopie
Vue de Beta Maryam à droite.
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Beta Maryam (Marie)

Lalibela - Éthiopie
Enceinte protégeant Beta Maryam (à droite).

L'église Beta Maryam est dédiée à Marie et est l'une des plus vénérées de la ville. Cette église possède le plus bel intérieur parmi les douze églises de la ville.

La tradition veut que cette église ait été la préférée du roi Lalibela. Le Christ serait apparu au roi dans ce lieu, laissant sur un pilier le récit du passé et de l'avenir du monde. Par contre, le monde disparaîtrait si ce récit venait à être dévoilé... En effet, il est interdit de regarder ce pilier qui est recouvert en permanence d'un tissu.

Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Intérieur de l'église.
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Intérieur de l'église.
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Intérieur de l'église.
Lalibela - Éthiopie
Bas-relief avec des cavaliers.
Lalibela - Éthiopie
Prière sur le mur extérieur.
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Cette église est l'objet d'une très grande vénération.
Lalibela - Éthiopie
Prêtre lisant un texte religieux.
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Beta Medhane Alem

Lalibela - Éthiopie

Beta Medhane Alem est l'église la plus vaste du complexe religieux, avec ses dimensions de 33.5 m sur 23.5 et 11 m de hauteur. La fosse contenant l'église fait 40 mètres de long.

Imaginez tout le travail pour creuser les tranchées autour de l'église puis pour sculpter les 34 piliers qui soutiennent l'église. Notez que certains de ces piliers ne sont pas originaux. Ils ont été refaits en raison de l'effondrement de ces deniers. L'église a été construite avec une pente légère afin de permettre l'écoulement des eaux.

Lalibela - Éthiopie
L'église est immense.
Lalibela - Éthiopie
Escalier qui descend dans l'enceinte de l'église.
Lalibela - Éthiopie
Il y a 24 piliers à l'intérieur.
Lalibela - Éthiopie
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Beta Mikael et Beta Golgotha

Lalibela - Éthiopie
Beta Mikael.
Lalibela - Éthiopie
Beta Golgotha.
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Beta Golgotha.
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Beta Golgotha.
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Beta Giyorgis (Saint-Georges)

Lalibela - Éthiopie

D'après la légende, Saint-Georges serait apparu au roi Lalibela et aurait été étonné qu'aucune église ne lui soit dédiée. Alors, le roi lui fit construire cette église qui représente l'apogée de l'art architectural de Lalibela.

L'église de forme cruciforme s'élève d'une fosse de 12 mètres. Le toit est sculpté d'une croix et est au même niveau que le roc qui l'entoure.

Lalibela - Éthiopie
Fenêtre avec de très beaux motifs.
Lalibela - Éthiopie
Croix sculptée sur le toit.
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Intérieur de l'église.
Lalibela - Éthiopie
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Beta Amanuel

Lalibela - Éthiopie

Beta Amanuel est une église monolithique avec une façade taillée de façon à imiter des étages et comprenant des fenêtres aveugles.

Cette église a possiblement été la chapelle privée de la famille royale.

Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Intérieur de l'église.
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Beta Abba Libanos

Lalibela - Éthiopie

Beta Abba Libanos est la seule église dont le toit est toujours attaché au rocher environnant.

Cette église aurait été construite en 24 heures par la femme du roi Lalibela avec l'aide des anges. C'est peut-être pour cette raison que l'édifice est très fragile et taillé dans une roche plus friable.

Lalibela - Éthiopie
Côté gauche de l'église.
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Beta Gabriel-Rafael

Lalibela - Éthiopie

Cette église ressemblant plutôt à une forteresse a sans doute été convertie en église après un usage antérieur différent. Un pont de fabrication plus récente enjambe une fosse infranchissable de plusieurs mètres.

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Beta Mercurios

Lalibela - Éthiopie

Cette église en partie effondrée a été restaurée assez récemment. À l'origine, ce n'était pas une église, mais son usage reste encore inconnu.

Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Fresques à l'intérieur.
Lalibela - Éthiopie
Prêtre montrant la croix de cette église.
Lalibela - Éthiopie
Vieille peinture.
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Autres chapelles, églises et structures

Lalibela - Éthiopie
Beta Meskal.
Lalibela - Éthiopie
Prête à l'église Beta Uraiel.
Lalibela - Éthiopie
Tunnel vers Beta Mercurios.
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Tunnel vers Beta Maryam.
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Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Tombeau de Adam.
Lalibela - Éthiopie
Escalier descendant vers Beta Amanual.
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Cérémonies

Lalibela - Éthiopie

Nous sommes restés quelques jours à Lalibela et nous avons eu la chance d'assister à quelques cérémonies différentes.

Lalibela - Éthiopie
Église Beta Maryam.
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Patriarches à l'église Beta Maryam.
Lalibela - Éthiopie
Livre de prières.
Lalibela - Éthiopie
Chants à l'église Beta Uraiel.
Lalibela - Éthiopie
Église Beta Maryam.
Lalibela - Éthiopie
Église Beta Maryam.
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Chants et procession à l'église Beta Maryam.
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Lalibela - Éthiopie
Il semble que la cérémonie commence à être ennuyeuse... Elle a duré plusieurs heures.
Lalibela - Éthiopie
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Croyants rassemblés à l'église Saint-Georges.
Lalibela - Éthiopie
Prière en groupe.
Lalibela - Éthiopie
Livre de prières.