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Montagnes du dragon - Drakensberg

12 avril 2015  —  Afrique du Sud 2

Les Drakensberg forment la frontière entre l'Afrique du Sud et le royaume montagneux du Lesotho. Cette vaste zone de sommets de basalte a obtenu le statut de patrimoine mondial en 2000. À ce moment, le nom est devenu le parc uKhahlamba-Drakensberg.

Drakensberg signifie les montagnes du dragon en Afrikaans; les Zoulous les nomment Quathlamba, signifiant 'Rempart de lances'.

Les Drakensberg sont séparés en plusieurs zones d'où peuvent se faire de nombreuses randonnées. Il faudrait quelques semaines pour faire tous les sentiers, et ce, si on a la chance d'avoir la température de notre côté. Je vous présente des photos des Drakensberg nord et centrale. Pour la partie sud, il y avait beaucoup trop de nuages, d'orages et de pluie quand j'y suis passé.

Zone de Sentinel Peak

Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Sentinel Peak.

La randonnée de Sentinel Peak ne mène pas en haut du sommet Sentinel, mais le contourne pour se rendre dans le parc Royal Natal où l'on peut voir le fameux amphithéâtre et la chute Tugela.

Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
La route pour se rendre au début du sentier est intéressante en elle-même. Une route de quelques kilomètres sur le flanc de la montagne non pas en asphalte, mais en brique...
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Après m'être levé tôt, j'entame mon ascension vers l'amphithéâtre.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Lever de soleil sur les Drakensberg.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue le long du sentier.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue le long du sentier.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
J'avais lu qu'il y avait des échelles à monter lors de la randonnée. Il y était mentionné que ce n'était pas facile d'y grimper pour ceux qui ont le vertige. Quand j'ai vu la première échelle, j'ai bien rigolé, car c'est loin d'être si terrible que ça... Quand j'ai vu la deuxième, j'ai arrêté de rire assez vite. Il y a deux séries d'échelles sur une paroi verticale de 10-20 mètres de haut. J'ai marché pendant 6 heures sur environ 10 km cette journée-là, mais à la fin de la rando, c'est au bras que j'avais mal. J'ai un peu le vertige, alors j'ai dû serrer les barreaux de l'échelle un peu trop fortement.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Les deux échelles semblent disparaître dans le vide, n'est-ce pas? Ce n'est pas une illusion, c'est effectivement le cas vu d'en haut.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Une première chute au nom inconnu.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
La rivière Tugela.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Bien que minuscule, la chute Tugela est la 2e plus haute chute au monde après les Angels Fall. La chute de Tugela tombe sur 850 mètres.
Zone de Sentinel Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
L'amphithéâtre... pour avoir une idée de la grandeur, remarquez les 2 personnes assisses sur la gauche.
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Parc national Royal Natal

Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

C'est dans ce parc que se trouve l'amphithéâtre, d'où se jette la rivière Tugela. Le sentier Sentinel permet d'atteindre le sommet de la chute tandis que dans ce parc on peut se rendre presque au pied de la chute après sa vertigineuse descente de 850 mètres.

Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
La rando se fait le long de la magnifique gorge de la rivière Tugela.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le long du sentier.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le long du sentier.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le long du sentier.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

Voici une partie de l'amphithéâtre vue d'en bas. Quelque part au-dessus du 'W' du filigrane du haut se trouve la chute Tugela. Elle est presque invisible d'en bas.

Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue de l'amphithéâtre à la fin de la randonnée.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue de l'amphithéâtre au lever su soleil.
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

Le parc protège également des peintures rupestres faites par le peuple San. Celle-ci date d'environ 800 ans.

Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

Cascades près du site de camping.

Parc national Royal Natal - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
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Zone de Cathedral Peak

Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

Voici encore une belle région des Drakensberg. On peut faire une longue randonnée vers le sommet Cathedral. J'ai attendu 2 jours avant que le soleil ne revienne sur la région, alors je n'ai pas fait cette randonnée.

Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud

Depuis ce chalet qu'il est possible de louer, il y a une superbe vue des montagnes.

Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue depuis les chalets.
Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Des ouvriers s'affairent à reconstruire la toiture de ce chalet.
Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le sommet Cathedral au lever du soleil.
Zone de Cathedral Peak - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le sommet Cathedral vue depuis la vallée avant d'entrer dans le parc.
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Zone de Monks Cowl

Zone de Monks Cowl - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le sommet Monks Cowl.
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Zone de Injesuthi

Encore une belle région où j'ai fait une belle randonnée.

Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Site de camping.
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Ici, c'est l'automne qui débute.
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Le long du sentier de rando.
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Zone de Injesuthi - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Vue depuis le point d'observation à la fin de la rando.
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Basses terres

Dans les vallées au pied des montagnes, il y a beaucoup de beaux paysages et plusieurs villages.

Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Maison traditionnelle.
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Un village.
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
L'école (les toits verts).
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Barrage de Sterkfontein - Afrique du Sud
Barrage de Sterkfontein.
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Ancienne ferme abandonnée?
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud
Basses terres - uKhahlamba-Drakensberg - Afrique du Sud