Cape Town à Tanzanie 2014

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Désert du Kalahari

1 juin 2014  —  Botswana
Désert du Kalahari - Botswana

Je vous mentionnais dans le blogue précédent que le désert du Kalahari couvre environ les trois quarts du Botswana et qu'il y avait du sable partout; c'est la plus grande surface continue de sable au monde avec ses 2.5 millions de kilomètres carrés.

En sortant du parc transfrontalier de Kgalagadi, je croyais tomber sur de meilleures routes, mais j'ai été un peu surpris. Sur cette photo, je suis à quelques mètres après être sorti du parc et voici la route que j'avais devant moi... Je devais parcourir encore une centaine de kilomètres. Résigné à cette mauvaise route, j'entamai mon chemin...

Désert du Kalahari - Botswana

Après quelques kilomètres, je me rends compte, avec l'aide du GPS, que je ne suis pas parti dans la bonne direction. Je rebrousse chemin et je tombe sur la 'vraie' route. Wow! Elle est encore plus belle. Du sable et encore du sable...

Ça ne faisait que commencer, car dans les prochaines semaines, je vais conduire plusieurs centaines de kilomètres dans des pistes de sable similaires à celle-ci. Parfois, c'était même plus difficile pour le van. Même si beaucoup de voyageurs ou bien de rangers disaient que je ne passerais pas dans ces pistes, j'ai réussi à m'en tirer en ne restant pris que 2 fois et je me suis sorti du pétrin par moi-même; en pelletant pendant 1 heure la première fois et 30 minutes la deuxième.

Réserve faunique de Khutse

Réserve faunique de Khutse - Botswana
Kudu femelle.

La réserve de Khutse est adjacente à la partie sud de la réserve faunique du Central Kalahari; c'est le même écosystème dans les deux réserves.

Plusieurs espèces d'animaux sont communes à celles déjà observées en Namibie et un peu partout en Afrique australe. Dans le désert, il serait facile de voir des léopards, lions et guépards. J'ai été assez chanceux, car j'ai eu la chance de voir ces trois grands félins (le guépard de très loin).

Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Les girafes semblent bien adaptées aux conditions arides du Kalahari.
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Les rares points d'eau sont des endroits privilégiés pour observer les animaux. Dans bien des cas, il s'agit de point d'eau artificielle. Une pompe actionnée par un système éolien en assure l'apprivoisement.
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Springboks.
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana

Une lionne rôdait autour de mon emplacement de camping. Elle était difficile à apercevoir tellement l'herbe était longue.

Le soir et le lendemain matin, j'ai aperçu la lionne qui se baladait avec ses quatre lionceaux.

Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Qui n'aimerait pas avoir un de ces petits minous à la maison? (Note: les photos sont un peu floues, car il faisait très sombre; le soleil n'était pas levé.)
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Un beau face à face! C'est impressionnant, car c'est un animal qui fait plus d'un mètre de haut et pèse probablement près de 130 kg (2 fois mon poids).
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Il semble légèrement blessé.
Réserve faunique de Khutse - Botswana
Après leur marche, ils se sont installés dans le bois.

Réserve faunique du Central Kalahari

Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana

Le Kalahari central est une vaste région de 52 000 kilomètres carrés. Lorsqu'on est au centre de la réserve, on peut parcourir au moins 50 kilomètres à l'est ou à l'ouest et plus de 100 kilomètres au sud et au nord.

Lors de mon passage, il n'y avait pas beaucoup d'autres voitures dans la réserve. J'ai conduit la seconde journée sur près de 100 kilomètres sans jamais croiser un autre véhicule. Ce soir-là, j'étais dans un camping isolé à plus de 20 kilomètres de tout autre site de camping.

Seul dans le milieu du désert, c'est la grosse paix.

Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Des centaines de kilomètres de pistes.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Oryx.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Un melon sauvage.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
L'intérieur d'un melon.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Mangouste jaune.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana

J'espérais bien voir un de ces petits renards. En anglais, il se nomme un 'bat-eared fox'; un renard à oreille de chauve-souris.

J'en ai vu plus d'une dizaine.

Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Nouvelle espèce - Bat-Eared Fox.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Chacal à chabraque avec son déjeuner.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Les lions ont une crinière particulièrement noire dans le Kalahari.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Qui sait quel félin se cache dans ces herbes hautes?
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Une belle chance encore une fois. Ce léopard a traversé la route à quelques mètres de moi.
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana
Réserve faunique du Central Kalahari - Botswana