Québec - Patagonie 2017-2019

(Amérique du Nord et centrale)
durée indéterminée - en solo - moto Suzuki DR650

Sanctuario de la tortuga la Escobilla

11 janvier 2018  —  Mexique
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
Dans ce seau, 110 tortues olivâtres et 10 tortues vertes.

Au début, je pensais que mon séjour au centre de tortue d'Escobilla serait court. J'assiste à la relâche de bébés tortues avec d'autres touristes et j'en suis pleinement satisfait.

Après plusieurs jasettes avec les guides locaux, j'apprends qu'il y aura probablement le dernier arribada de tortues de la saison dans quelques jours. Je décide alors de l'attendre et je passe plus de deux semaines au centre de tortues à apprendre le travail des guides et leur combat pour préserver les espèces de tortues venant nicher sur la plage d'Escobilla.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique

La relâche de bébés tortues est la principale source de revenu de ce centre. Les touristes sont invités sur la plage et on peut y voir ces jolies petites créatures faire leurs premiers pas vers la mer.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
Tortue olivâtre.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
Tortue verte.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Course vers la mer.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
De possibles prédateurs?
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
C'est quand même un joli endroit pour passer quelques jours.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Exploration de la plage de nuit

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique

Plusieurs nuits, je suis sortie sur la plage avec un guide afin d'observer les tortues en pleine nuit. La plupart du temps, on ne voit rien. Par contre, une nuit j'ai eu la chance d'observer une grande quantité de nids en éclosion. Dans le cas de la tortue olivâtre, le temps d'incubation des oeufs est de 46 à 62 jours. On ne sait donc jamais quand les bébés tortues sortiront de leur nid même si on sait la date exacte de leur ponte.

Les petites tortues sortent en masse du nid et se dirigent vers la mer. Plusieurs d'entre elles ne se rendront même pas jusqu'à la mer; des oiseaux et des chiens peuvent les attraper en chemin.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Une tortue solitaire est venue pondre.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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La vie et la mort à quelques mètres de distance.
Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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À multiple reprise, j'ai participé au 'sauvetage' de quelques tortues. En effet, lors des pontes en solitaire, le taux de survie est relativement bas. Il peut arriver qu'un chien vienne ouvrir le nid pour se régaler des oeufs. Sinon, les braconniers, ou hueveros en espagnol, voleront les oeufs afin de les vendre ou les consommer. S'ils volent toute la ponte, ils peuvent possiblement les vendre entre $10 et $20 pour le lot.

Le braconnage des oeufs de tortues n'est pas un commerce très rentable. La plupart des hueveros sont des villageois qui veulent tout simplement se nourrir ou gagner quelques dollars. Les guides connaissent très bien les méthodes utilisées par ces voleurs d'oeufs, car la plupart d'entre eux étaient eux aussi des braconniers.

Il n'y a pas de violence entre les hueveros, les biologistes et les guides sur la plage d'Escobilla. Curieusement, lors de mes patrouilles, mon guide m'a expliqué que le premier qui observe une tortue qui va pondre est la personne qui peut récolter les oeufs. En effet, le guide ou le braconnier se promènent sur la plage afin de trouver une tortue qui va pondre. Si un guide en trouve une, le braconnier n'interférera pas et vice-versa. Ensuite, il s'agit d'attendre que la tortue ait fini de pondre pour ensuite récolter les oeufs. C'est curieux, mais au moins il n'y a pas de violence.

Pendant un arribada, il devient impossible de collecter tous les oeufs. Donc, les biologistes, qui gèrent cette plage, font appel à la marine mexicaine qui vient patrouiller pendant les quelques jours que dure l'arribada. Les tortues peuvent alors pondre en paix, à l'abri des braconniers... Par contre, les animaux et les oiseaux continuent de festoyer lors de ces évènements.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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J'attends que la tortue ait fini de pondre avant de récolter les oeufs. Oui, j'ai fait un trou afin de prendre des photos, mais je vais récupérer ces oeufs et les apporter dans un enclos protégé près de la cabane des biologistes.
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Protection des oeufs de tortues

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique

Après avoir récupéré des oeufs pendant la nuit, le travail n'est pas terminé. Il faut les transférer dans un enclos et recréer les conditions du nid. On creuse d'abord un trou d'environ 40 cm de profondeur. On y dépose ensuite les oeufs. On remet la terre et puis on identifie l'espèce de tortue, la date, le nombre d'oeufs et la personne ayant effectué le travail.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Les oeufs sont enterrés dans un enclos fermé et sécuritaire.
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7 janvier 2018
nid #173
95 oeufs
tortue olivâtre (Lepidochelys Olivacea)
par Eradio et Jocelyn.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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L'enclos à oeufs.
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Une affiche contre le braconnage des oeufs de tortue. Celle-ci se traduit comme suit:

Tu avales des mensonges.

Les oeufs de tortue ne sont pas aphrodisiaques.

C'est étrange de constater que beaucoup d'animaux rares finissent par être un viagra pour les hommes en manque de puissance.

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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Mon guide Eradio.
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Enfin, l'arribada est commencé

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique

Un signe que l'arribada est imminent. Les tortues sont présentes en grande quantité le long de la côte. On voit ici plusieurs têtes de tortues à quelques mètres du rivage.

Jusqu'à présent, je n'ai pas spécifié ce qu'est un arribada. Vous le constaterez en regardant les prochaines photos, mais un arribada est l'arrivée massive de tortues venant pondre en même temps sur une plage. J'ai eu la chance de voir un arribada, mais il n'était pas très massif. C'est le dernier de la saison et parfois il n'a même pas lieu...

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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C'est parti, l'arribada a débuté pendant la nuit.
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Traces de tortues.
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Triste réalité: prédation sur les oeufs

Sanctuario de la tortuga la Escobilla - Oaxaca - Mexique
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