Amérique du Sud 2019-202x
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Excursions dans le nord du Chili

1er novembre 2019  —  Chili

À partir d'Arica, j'ai fait quelques excursions vers l'intérieur du pays, sans toutefois me rendre dans les hautes montagnes. Ma première boucle passait par le circuit dit 'la route des missions', puis mon deuxième trajet fut un aller-retour sur une petite route longeant un chemin de fer.

Dans cet article et les suivants, vous verrez de nombreuses photos avec des paysages très arides et une végétation quasi inexistante. La raison est que toute la région fait partie de l'écosystème du grand désert d'Atacama . Ce désert est l'une des régions les plus arides sur la planète.

Ce vaste désert s'étend sur une bande de terre de 1600 km, situé entre l'océan Pacifique et la cordillère des Andes. Il couvre tout le nord du Chili et aussi l'extrême sud du Pérou. Au Chili, les villes d'Antofagasta, de Calama, d'Arica, d'Iquique et de Copiapó sont toutes dans ce désert.

Certaines régions de l'Atacama peuvent ne pas recevoir de pluie pendant plus de 50 ans. Malgré tout, il y a plusieurs grandes villes près de la côte et certains villages dans les montagnes. Toutefois, ça demeure une région avec une population très faible et avec de grandes distances sans qu'il n'y ait aucune âme à l'horizon.

Depuis le début de mon voyage, c'est la seule région où je devais faire attention pour ne pas manquer d'essence, même si la moto a une autonomie de près de 500 kilomètres. Dans les montagnes, le ravitaillement est souvent fait chez des particuliers qui revendent l'essence à partir de jerrycans (au double du prix normal). Le problème est que parfois ces gens n'ont plus rien à vendre.

Circuit de la 'route des missions'

Route de Arica à Putre - Chili

À partir d'Arica, je dirige maintenant en direction de Putre afin de me rendre au début de la route des missions. Cette route, dont l'origine remonte au 16e siècle, relie la région de Potosí en Bolivie et Arica au Chili. Les Espagnoles utilisaient cette route pour le transport du minerai d'argent provenant des mines et plusieurs villages avec une petite église sont apparus tout au long de ce chemin.

Il y a des dizaines d'églises le long de cet itinéraire, mais j'en ai vu seulement quelques-unes. Honnêtement, ce que j'ai aimé le long de ce trajet, ce sont plus les paysages que les églises elles-mêmes.

Route de Arica à Putre - Chili
Route de Arica à Putre - Chili
Route de Arica à Putre - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Zapahuira à Codpa - Chili
Route de Codpa à Arica - Chili
Route de Codpa à Arica - Chili
Route de Codpa à Arica - Chili
Route de Codpa à Arica - Chili
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Route du chemin de fer

Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili

Cette route suit l'ancien chemin de fer qui reliait Arica à La Paz, la capitale de la Bolivie. Le chemin de fer a été construit en 1904 et inauguré en 1913. Étant donné que la Bolivie n'a pas d'accès à la mer, le train était utilisé pour le transport des produits miniers boliviens ainsi que pour l'importation et l'exportation de marchandises.

La compagnie de chemin de fer a opéré des trains sur ce circuit jusqu'en 2005, avant de déclarer faillite. De nos jours, les marchandises sont principalement transportées par camion depuis le Pérou voisin.

En plus de paysages fantastiques, il y a encore d'intéressantes vieilles gares de trains le long de la route; tous ces sites semblent abandonnés.

En regardant la carte, vous constaterez que j'ai fait demi-tour en chemin vers le village de Putre. Ce n'était pas mon but, mais à l'endroit où j'ai rebroussé chemin, j'ai eu peur de tomber en raison de l'état de la route. En plus, je n'ai vu personne tout au long de mon périple de 2 jours; j'ai dormi une nuit en plein désert.

Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Gare Pampa-Ossa.
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Gare Pampa-Ossa.
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Gare Pampa-Ossa.
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Mon camping en dehors de la route.
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Les couleurs changent rapidement au coucher de soleil.
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili

Voici maintenant la gare de Puquios. Tout comme la précédente, celle-ci semble également abandonnée, à part une maison qui avait un cadenas presque neuf sur la porte.

Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
Piste du chemin de fer Arica-La Paz - Chili
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Après avoir rebroussé chemin, j'ai refait une partie de la route utilisée sur le trajet de la 'route des missions'. Cette fois-ci, je me suis dirigé vers la petite ville de Putre au pied du parc national Lauca; à voir dans le prochain article.

J'ai fait un bref arrêt dans le village de Socoroma.

Socoroma - Chili
Socoroma - Chili
Socoroma - Chili
Socoroma - Chili
Socoroma - Chili
Socoroma - Chili
Route de Arica à Putre - Chili
Vue sur la ville de Putre.