Amérique du Sud 2019-202x

durée indéterminée - en solo - Suzuki DR650

Parque nacional Machalilla

3 juin 2019  —  Équateur
Isla de la Plata - Équateur

Le parc Machalilla est le seul parc côtier de l'Équateur. Créé en 1979 le parc protège environ 50 km de plage, 400 km2 de forêt tropicale sèche et 200 km2 d'océan (incluant quelques îles).

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En route vers l'Isla de la Plata

Isla de la Plata - Équateur

L'île la plus importante du parc, Isla de la Plata, se situe à environ 25 km de la côte la plus proche ou à 41 km de Puerto Lopez, la ville d'où les tours débutent. De juin à octobre, il est possible de voir des baleines en se rendant à l'île.

Malgré le fait que j'étais très tôt dans la saison (le 3 juin), j'ai eu la chance de voir plusieurs rorquals à bosse.

Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
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Isla de la Plata

Isla de la Plata - Équateur
Guano (excrément d'oiseaux).

Deux hypothèses expliquent l'origine du nom de l'île (plata = argent). La première fait référence à la légende selon laquelle Sir Francis Drake, un navigateur anglais, aurait enterré un trésor sur l'île. La deuxième hypothèse est due au fait que l'île est en partie couverte de guano (excrément d'oiseaux) et à la lumière de la lune, elle prendrait une couleur argentée.

L'île est aussi surnommée les Galapagos des pauvres puisque le coût d'une expédition vers l'île y est beaucoup moins cher et que les espèces présentes sur l'île sont identiques à celles des Galapagos. Je rajouterai que pauvre peut faire référence au peu d'espèces se trouvant sur l'île, et au manque de diversité d'écosystèmes. L'île vaut tout de même une excursion d'une journée afin de voir les fous à pieds bleus, les frégates, les pélicans, et les tortues vertes près des berges.

Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Remarquez la grande quantité d'oiseaux dans le ciel.
Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Plusieurs tortues vertes accueillent les bateaux de visiteurs. Il est possible de les voir de si proche, car les guides leur donnent des morceaux de laitue pour les attirer.
Isla de la Plata - Équateur
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Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
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Le fou à pieds bleus est de la même famille que les fous de Bassan de chez nous (au Québec). C'est un oiseau docile et il est facile de l'approcher.

Isla de la Plata - Équateur
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Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
Isla de la Plata - Équateur
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La frégate est une autre espèce très facile à observer sur l'île. Le mâle a la particularité d'avoir un sac gulaire rouge sous la gorge qu'il gonfle pendant la saison des amours afin d'attirer les femelles. Ces dernières ont généralement le cou de couleur blanche.

Isla de la Plata - Équateur
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Playa Los Frailes

De retour sur le continent, le parc Machalilla protège une section de plages magnifiques dont la plus fameuse est la plage Los Frailes.

Parque nacional Machalilla - Équateur
Parque nacional Machalilla - Équateur
Parque nacional Machalilla - Équateur
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Playa Tortuguita (petite tortue)

Parque nacional Machalilla - Équateur
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Playa Prieta

Parque nacional Machalilla - Équateur
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Autre plage

Parque nacional Machalilla - Équateur
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